三个在国外成功创业的浙商:创造美国梦

  我喜欢创新,当思维突然撞到一面墙的时候,怎么办?跳过去!

朱敏,曾在农村插队8年,是中国第一批知青大学生;36岁到美国斯坦福大学留学,虽历经艰辛,但仍不渝创业之志,于1996年创办WebEx公司。公司于2000年8月在美国纳斯达克上市后,被投资者誉为“股市明日Yahoo”。
  从替人看公寓开始
朱敏的成功没有神秘色彩,所有的一切都是如此艰辛与曲折。朱敏说:“人生成功的最大乐趣在于享受奋斗的过程。”朱敏妻子说:“他最大的特点就是有一股不达目的绝不罢休的钻劲,永远以奋斗为乐趣。”
朱敏是浙江宁波人。1966年,他读高二时,“文革”爆发,他到宁波郊区插队,一干就是8年多。1976年,朱敏被调到宁波市内做了一年的建筑工人。1977年,刚恢复高考,他就考入浙江大学机械制造系,毕业后被分配到一家冰箱厂,随后又考上了浙江大学研究生。1984年,以浙江大学管理系第一名的成绩获得公派留学斯坦福大学的机会。留学期间,朱敏一个月只有360美元的补助,而学校一个月的住宿费就要355美元,根本不可能住进去,而且几个月后太太、孩子还会过来,朱敏一下子面临巨大的经济压力。“所以我就在外面找了一个管理公寓的活,房东有16套公寓,他提供我一套免费居住的公寓,而我则负责给他管理另外15套。”
  无论如何都要试试
朱敏在美国17年,经历了求学、工作、创业三部曲。来斯坦福的那年夏天,他在学校教室走廊看到一则IBM急聘高级电脑工程师的消息,苦于以前没学过电脑,只能眼睁睁地任机会从指间溜走。3个月后,当他看到IBM的招聘条还是原封不动地挂着时,迫于经济压力,朱敏决定无论如何都要去试一试。
朱敏就去敲教授的门,问这个项目他有没有可能做。教授说:“这个项目就是等你来做的。你怎么不早点来?”听后,他是又高兴又吃惊,后来才知道是功课帮了忙。因为人家要读两年的博士课程他一年就学完了,平均成绩在A以上,一半是A+。见了面,那位教授也没问他会不会电脑,就很爽快地说:“好,下星期你来做IBM研究组长。”就这样,他开始了IBM电脑的课题研究。
没有电脑基础,朱敏面对的难题和压力可想而知。他只好拼命学,经常遇到不明白的地方,但不敢问人,幸好他儿子在大学里读电脑专业,身边才有了一位老师。他边学边干,终于把IBM的研究课题解决了。
一年后,朱敏就到别的公司做顾问,他对做顾问一行同样陌生。当时有一个大公司要找一个专家,他们知道朱敏是IBM的,又是斯坦福出来的,料想是专家,就请他去。他依然拼命学,努力干。虽然以前没做过,但是机会来了,就努力抓住。他很辛苦,这16年来都没能休过假。
1991年,尽管他的薪水已经不低了,但他还是决定辞职办公司。因为他内心渴望自由,而且这种感觉非常强烈。
  网络企业家之路
朱敏创业,没有什么经济实力,全凭一腔热忱与过人的勇气胆识,实实在在是白手起家。1991年,他和朋友创立了第一家属于自己的公司--Future
Labs,开始进行网络技术研发。当时,大陆留学生在美创业的很少,朱敏却敢为人先,踏入硅谷风险创业。公司创立初期,大家都没有薪水拿,压力很大。经过3年艰苦奋斗,大公司Quarterdeck以1200万美元买走了他们的Future
Labs。作为创始人之一的他分到了300万美元。
公司卖掉后,朱敏并没有一劳永逸,他毅然投入巨资再次创业,1996年与朋友在硅谷共同创立了WebEx。4年后,WebEx在纳斯达克上市,市值超过16亿美元。目前,WebEx的职员由原来的几十人发展为现在的400多人,客户达1800多家。
公司创业以来,一直拥有一支稳定又兼具实力的科研队伍。朱敏说:“其实方法很简单,就是利益分享。我们创办WebEx的前18个月,几个创办人是一分钱不拿的,当我们拿到第一轮投资700万美元时,就拿出30%给职员分享。当时公司第一批研发人员是我亲自到大陆招的,招了30多个技术人员,他们当时干得很苦。要留住这些职员,公司领导者不仅要把握好公司发展方向,而且还要有很大的激情与热情,让员工感觉到跟着干一定会成功。”
  人生当慢慢成功
朱敏认为成功应该是个漫长的、循序渐进的过程,在此过程中,经历不同的事物、感受不同的生活层面,是成功人生不可或缺的一种体验。他说:“人生还是慢慢成功才好,就像杨致远,他非常成功,可他在没有成熟以前就成功了,这会使他没有机会去学习一些基础的东西,比如公司经理层他们就没有机会去尝试。他的起点固然很高,但生活中他们必须面对更大的挑战,这样做人真的好苦。”
朱敏说:“我觉得成功是没有什么捷径的。像我以前考托福出国,两万多个单词是一个个地背下来的。在中国念书拿100分,在斯坦福读书拿A和A+,因为几千道习题我也是一一做过来的,从不偷懒。我不相信有免费的午餐,成功要靠人一点点努力得来。”朱敏认为留学生应该打开思路,创造未来。他说:“以前大陆来的留学生第一个目标就是攻读博士,因为拿到博士就可以找份好工作。其实博士并不是一个目标,而一般留学生都把它作为一个大目标。拿一个斯坦福博士,听起来很美妙,可是又怎样呢?我的目标在来美国之后不久就转变了,所以,直到现在我的博士也没有拿到。虽然我一年能读人家读两年的课程,但最后还是放弃了。”
作为成功上市公司的创建者和首席科技官,朱敏仍然沉浸在狂热的工作中。他说:“我觉得人生就像一场竞技赛,最大的挑战就是来自精神智力的挑战,没有挑战,生活将黯然失色。”(总第153期)2002年11月25日

见到朱敏的前两天,他刚刚获得“中国最活跃的天使投资人”称号。已经年近花甲的他,和邓锋、沈南鹏、张向宁、周鸿祎这些比他小十几岁甚至二十几岁的“年轻人”站在同一个领奖台上。
不过,朱敏从来没把年龄放在心上,“人一定要保持心理年轻,心理老,人就完了”。7年的农村插队生活,让朱敏对时间非常珍惜,“人不能活在回忆里,一定要活在未来,活在梦想里”。
农民、大学生、工人、留学生、创业者、投资者,朱敏的一生不可谓不丰富。半个月前,他一手创办的网迅公司(Webex)刚刚被美国通信设备制造商思科公司以32亿美元的价格收购,而他现在的身份是美国NEA基金投资合伙人,同时还是赛伯乐(中国)创业投资管理咨询有限公司董事长。
从插队的农村到斯坦福大学
朱敏是浙江宁波人,高中毕业时正遇上“文化大革命”,到宁波郊区插队7年。1977年,他考入浙江农业大学拖拉机设计与制造专业;毕业后被分配到宁波冰箱厂工作,一年后又考入浙江大学工业管理系读研究生;研究生毕业后,又以浙大管理系第一名的成绩考取美国斯坦福大学,就读工程经济系统专业。朱敏整整用了7年时间来弥补在农村失去的那7年,他来到美国时已经36岁。
刚到美国的朱敏有点懵,拎着个破包,英语讲得结结巴巴,“斯坦福大学啊,这么多的青年才俊,我土不拉叽的,心想这下完了”。朱敏当然没有“完”,就像他为了出国考托福,一个一个地背下两万多个单词一样,在斯坦福他又一道一道地做下几千道习题,平均为A的成绩让他在一年内就拿下硕士学位并继续攻读博士,“我觉得成功是没有什么捷径的,我不相信有免费的午餐,成功是靠人一点点努力得来”。
从对电脑一无所知到IT风云人物
到斯坦福的那年夏天,朱敏在教室走廊看到一则IBM急聘高级电脑工程师的消息,苦于以前没学过电脑,任机会从指间溜走。3个月后,当他看到广告还是原封不动地挂着时,迫于经济压力,朱敏决定无论如何都要去试一试。
朱敏就去敲教授的门,问这个项目他有没有可能做。教授说:“这个项目就是等你来做的,你怎么不早点来?”朱敏听后又高兴又吃惊,后来才知道是自己的学习成绩帮了忙。就这样,他开始了IBM电脑的课题研究。
没有电脑基础,朱敏只好拼命学,幸好这时他的儿子已经来到斯坦福读计算机专业,身边才有了一位老师。他边学边干,终于把IBM的研究课题解决了。
在此过程中,朱敏学到了大量的计算机知识,这为他日后在IT领域的创业生涯奠定了良好的基础,而他也放弃了继续攻读博士的机会,先后在美国的一些IT公司工作,并开始走上创业的征程。
1991年,一个偶然的机会,在惠普的一个技术展示会上,朱敏了解到“会议演示沟通系统”这个概念,他直觉地认为这其中蕴含着丰富的商机。他请来一个朋友出任CEO共同创立了一家公司——FutureLabs,而朱敏本人则出任该公司的CTO(首席技术执行官)。后来因为微软以免费模式推出与Future应用相似的N
etmeeting,1996年,朱敏选择将Future L abs以1300 万美元卖给了另一家公司。
公司卖掉后,朱敏再次创业。1996年,他与朋友在硅谷共同创立了网迅。4年后,网迅在纳斯达克上市,市值超过16亿美元,被投资者誉为“股市明日Yahoo”。网迅的快速成长始于2001年9·11后,经济衰退使公司不愿花钱购买昂贵的大型软件,每月同时在线账号才收费100美元的网迅产品开始热销。2003年,网迅被福布斯评为5年中成长最快的25家IT公司之一。
从做投资到梦想建立研究院
网迅被收购,朱敏个人历史上美国的一章被翻了过去。现在,朱敏80%的时间在中国,他说,自己回国的第一个目的就是“还债”,“把当年国家公派留学的两万块钱还掉”。
除了“还债”,让朱敏心动的是,“回到中国来,和那么多充满创业激情的人在一起,又可以看到这么多机会,多开心啊”。
创建网迅获得的巨大成功,使朱敏有了足够的本钱和阅历去做一些天使投资。“我是做企业出身的,对创业团队有激情,现在觉得投的行业多了一些,要小心一些,投了不帮忙又不好。但是有时候还是忍不住不断地投。”
朱敏对选择的投资对象有自己的标准。首先要非常有激情,“像初恋的热情一样,舍生忘死一样,要把一件事情做成功”;其次,要非常努力非常辛苦,不会中途放弃,要脚踏实地地去做;再次,要有一定的经验和阅历,“奋斗过几年,吃过酸甜苦辣,而不是一下子就出来创业”;另外,还要有人格魅力,“创业成功的人实际上是销售理念的人,要把理念销售给团队,销售给投资人,销售给客户,销售给合作伙伴,某种程度上是做一件不可能完成的事情”。
明眼人可以看出,朱敏的选择标准其实就是自己的翻版。
朱敏在杭州选择的一个创业者就很“无厘头”,那是一个研制激光测试仪器的人,30多岁,博士刚毕业,光头,穿着牛仔裤,“我就很喜欢他,但我没给他算过,到底回报能有几倍、什么时候能有回报,我就给了他50万美元,让他去干”。这个博士也没让朱敏失望,明年公司就将上市,并告诉朱敏将给他50~100倍的回报。
“你想做一个事情,但又没有时间、精力,而有人愿意去做这个事情,帮你实现某种梦想,那我就拿点钱让人家去做。”朱敏享受投资的过程。
虽然现在做的是投资工作,但朱敏内心最大的梦想就是建立一所研究院,一所模式和斯坦福大学国际研究院类似的国际创新研究院,这所研究院就将设立在他的母校——浙江大学,为此,他将捐赠1000万美元给浙江大学。
在朱敏的设想中,这所创新研究院就像一个厨房,“世界上还有那么多中国留学生,硅谷也有很多人才,我们把他们引进来,把发明变成创新,会对中国的老百姓有很多好处。”
本报记者 周凯文并摄 2007-04-03

  朱敏只好背地里恶补,幸好可以向读电脑专业的儿子讨教,边学边干,得以成功完成IBM的项目。渐渐的,有咨询公司上门请朱敏担任专家,朱敏的事业渐入佳境。20世纪90年代初,互联网兴起,朱敏嗅到了其中的商机,和朋友共同创立了FutureLabs公司,从事网络技术研发。走过三年最艰苦的创业历程,FutureLabs以1200万美元卖出。1996年,他再投巨资创业,创立了We-bEx.com公司,开发网络多媒体会议系统,目前,全球500强企业中有300家都是WebEx的用户。

  说起在美国得到的第一份工作,朱敏忍不住笑起来。”那年暑假,教室走廊贴出了IBM招聘电脑高级工程师的广告,我犹豫了很多天也没敢去报名。假期快结束了,我看那广告还贴着,心一横,就敲开了教授的办公室。自我介绍一番,没想到教授当场高兴地叫起来:”就是你了,你怎么早不来?”就这样,朱敏坐进了IBM公司的办公室,他心中不免发虚,原来当时的他对电脑还非常陌生,但根本没人怀疑他–这位斯坦福高才生的能力。

  看好中国的发展,朱敏透露了他最新的发展计划:今后,他将把一半的时间和精力放在国内,他已经为杭州等分公司构建了新的战略设想。对朱敏来说,国内许多产业都很有吸引力,而他目前最想进军的是医疗及儿童教育产业。去年,他还投资了一部儿童动画片《小兵张嘎》。言谈中,朱敏深为自己是浙江宁波人而自豪。”在美国快20年了,我还是捏着一本中国护照,虽然会带来出入境的麻烦,但我还没打算改国籍。”去年,北美宁波经贸科技发展促进总会成立,由朱敏担任会长。协会旨在联络在北美的各界宁波乡贤,促进北美和宁波之间在经贸科技等方面的各项交流,为家乡建设作贡献。前不久,省领导在接见朱敏时,还特别让他考虑在浙江设立办事处。

  中国越来越开放,有很多机会,是个可以大展拳脚的舞台。

  开拓新天地

  1977年恢复高考,当时已回城当建筑工人的朱敏抓住机遇,考进浙江大学拖拉机机械制造系,毕业后分配到一家冰箱厂。1980年,年过30的他又考进浙江大学管理系,4年后被公派前往美国斯坦福大学留学,主修工程经济管理专业。

  登上北高峰山顶时,朱敏说,这是他20多年来第一次在国内登山,他以”apieceofcake(小菜一碟)”来形容这次登山过程,这话是否流露出他对于新计划的勃勃雄心呢?朱敏留下了一个悬念:”成功要慢慢来,太快并非好事,像爬山一样,一步步登临顶峰才最美妙。”
20美元起家

  创造美国梦

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